Pueblos indígenas de Brasil

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Cuando los colonizadores portugueses llegaron en el sur da Bahía, en 1500, las tierras costeras brasileñas eran ocupadas por los indios Tupi-guaranis.

Cuando los colonizadores portugueses llegaron en el sur da Bahía, en 1500, las tierras costeras brasileñas eran ocupadas por los indios Tupi-guaranis. En la costa de Bahía, predominaban dos grandes grupos de la nación Tupi: los tupiniquins y los  tupinambás. El primer grupo habitaba la faja comprendida entre Camamu y el Espírito Santo. El segundo dominaba la extensa zona costeira de Sergipe a Ilhéus. Hacia el interior, prevalecían los Aimorés o Botocudos, que solo fueran conocidos por los portugueses años más tarde.

Desde o início, se estabeleceu entre colonizadores e nativos, uma relação de escambo, mas pacífica. Os índios forneciam aos colonos alimentos, madeira para construção e trabalho para derrubada de árvores. Em troca, recebiam ferramentas, roupas e outros utensílios introduzidos no seu consumo a partir do momento em que entraram em contato com os portugueses.

Segundo a antropóloga Maria Hilda Baqueiro Paraíso, a medida que o processo de colonização foi-se tornando mais extensivo e exigente, os colonos começaram a alternar suas relações com os índios. As tentativas de escravização dos índios começaram a se tornarem mais efetivas. Por outro lado, provocava reações por parte dos índios que não aceitavam a nova modalidade de relacionamento. Nas lutas contra os colonos, os tupiniquins foram sendo dizimados. Aliado a fatores ecológicos e bióticos, como epidemias de varíola, esse processo resultou na morte de mais de dois terços da população indígena do extremo sul da Bahia, na segunda metade do século XVI.

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